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Todo lo que necesitas saber sobre las Células Madre

Autor: Dr. Guillermo Mendoza Calderón
Big celulas madres



¿Qué es la médula ósea y las células madre?

La médula ósea es el tejido esponjoso que llena las cavidades de los huesos, en este sitio se originan las células madre o progenitores hematopoyéticos además de otras células llamadas mesenquimales , la función de las primeras  es regenerar todas las células de la sangre, proceso que llevan a cabo durante toda la vida, por otro lado las células mesenquimales son capaces también de diferenciarse en otros tejidos como cartílago, hueso y  adiposo, ambas células se utilizan actualmente y de manera rutinaria en múltiples tratamientos en el mundo, esto con el fin de curar, controlar o bien regenerar diversos tejidos de enfermedades que con otros medios es imposible entre ellas las  onco-hematológicas como leucemia, mieloma, linfomas, anemias aplásicas, mielodisplasias entre otros, e inclusive desde hace aproximadamente 10 años se utilizan para otros padecimientos en su mayoría autoinmunes con resultados satisfactorios como:  esclerosis sistémica, esclerosis múltiple, enfermedad de Chron, diabetes tipo 1, inclusive algunas epilepsias autoinmunes, otros grupos inclusive los han utilizado con fines regenerativos estéticos y en cirugías ortopédicas que involucran recuperación difícil en hueso   y cartílago.

¿Cómo y de dónde se obtienen las células madre?

Las células madre  son obtenidas por personal capacitado por lo general un Médico Hematólogo y personal de enfermería, siendo 3 sitios los conocidos: Sangre Periférica, Médula Ósea y Cordón Umbilical.

Sangre Periférica: Las células madre viven en la médula ósea sin embargo circulan en nuestros vasos sanguíneos (venas, arterias) frecuentemente y en respuesta a  múltiples situaciones normales, por ello  actualmente y desde hace muchos años se sabe que es posible hacer salir grandes cantidades de esas células desde la médula ósea, a través de la administración de medicamentos entre ellos el más utilizado es el conocido Factor estimulante de colonias de granulocitos (filgrastim), este medicamento ofrece muy pocas reacciones que no siempre se presentan tal como cansancio, dolor de cabeza, dolor de cuerpo o síntomas similares a la gripe, estos efectos de presentarse son leves y transitorios.

 

Una vez que las células madre han salido a la periferia (nuestros vasos sanguíneos) estas pueden ser recolectadas a través de un procedimiento llamado aféresis, este procedimiento consiste en extraer sangre del donante a través de una vena de la flexura del codo o bien a través de un vaso sanguíneo grande dependiendo de la indicación, dicha sangre se procesa en una máquina la cual separa las células madre las recolecta y devuelve a través de otra vena los elementos de la sangre restantes, la duración del procedimiento es de 3 horas aproximadamente, se trata de un procedimiento bien tolerado con escasos efectos secundarios, el cual se realiza de manera ambulatoria y sin necesidad de anestesia general ni otro.

Actualmente la recogida de células madre  a través de sangre periférica es el método más utilizado para realizar trasplantes.

-Obtención por Médula Ósea: La obtención se realiza a través de punciones en la cresta iliaca posterior (parte superior de la cadera) obteniendo células madre directamente de la médula ósea como su nombre lo indica, estas punciones se realizan bajo anestesia general o epidural, este método fue  utilizado  en los primeros trasplantes y antes de existir el método por aféresis.

-Cordón Umbilical : las células son obtenidas directamente del cordón, el cual debe ser compatible al paciente, el inconveniente es el poco volumen, lo cual limita a niños y adultos de muy bajo peso  no supone ningún riesgo para la madre y el  bebe.

¿Cómo actúan las células madre?

Las células madre tienen la capacidad de una vez infundidas, circular por la sangre e ir directamente a la médula ósea del paciente para anidarse en ella (proceso conocido como homing o regreso a casa) produciendo lentamente una nueva médula con todos los elementos sanguíneos normales,  este proceso permite como tal curación o control de muchas enfermedades onco-hematológicas y no hematológicas autoinmunes al realizar un Reset( reinicio de la inmunidad o inmunoterapia), en otros casos las células madres dada su capacidad de diferenciación al ser infundidas directamente pueden tener la capacidad de regenerar tejidos y órganos específicos.  

¿El tratamiento con células madre realmente funciona?

El trasplante  de progenitores hematopoyéticos, es un tratamiento eficaz avalado en todo el mundo con el respaldo de múltiples publicaciones científicas, que logra brindar la oportunidad a miles de pacientes de curar o controlar  una enfermedad onco-hematológica o autoinmune, es producto de un trabajo y estudio arduo de médicos reconocidos a nivel mundial, su importancia es tal que le valió al Dr. Edward Donall Thomas el premio nobel de Fisiología y Medicina desde 1990, inclusive recientemente en el 2012,  el estudio de células madre y su manipulación le valió a John B. Gurdon y Shinya Yamanaka otro Premio Nobel.

Actualmente en el mundo se realizan  anualmente más de 60,000 trasplantes de progenitores hematopoyéticos, siendo el más frecuente de ellos  el trasplante autólogo (en el que el donador es el propio paciente), el avance ha sido tal que existen registros de donantes de médula ósea altruistas a nivel mundial, fundaciones de personajes como Josep Carreras Tenor español que fue curado gracias a este tratamiento (http://www.fcarreras.org) y grupos de trasplante internacionales, todos con el mismo objetivo de continuar con lo que se cataloga como la Medicina Regenerativa e Inmunoterapia Celular.

Escrito por el Médico especialista recomendado por Doctor Advisor México:

Dr. Guillermo Mendoza Calderón

Hematólogo/Trasplantólogo de Células Progenitoras Hematopoyéticas

Centro Médico Nacional la Raza / Hospital Clínic, Barcelona, España