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Alergias: Síntomas y Causas

Autor: DoctorAdvisor México
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Alergias: Síntomas y causas.

La alergia o  hipersensibilidad, como también se le define, consiste en una reacción negativa del sistema inmunológico hacia algo específico. Quienes  padecen de alergia, es probable que sean sensibles a más de una sustancia. 

El sistema inmunológico es el encargado de combatir los gérmenes, sin embargo, en las reacciones alérgicas, éste responde a una falsa alarma. Probablemente los genes y el medio ambiente puedes llegar a influir.

Síntomas

- Inhalación: Los alérgenos que se inhalan producen congestión o escurrimiento nasal, picazón en garganta y nariz y tos. 

- Ojos: Alérgenos que entran en contacto con los ojos pueden provocar ojos llorosos, enrojecimiento e hinchazón. 

- Ingesta: Cuando el alérgeno se consume provoca náuseas, vómitos, dolor abdominal, cólicos, diarrea o una reacción grave que puede llegar a ser mortal. 

- Piel: Aquellos que entran en contacto con la piel, causa erupción cutánea, urticaria, picazón, ampollas o descamación cutánea. 

- Fármacos: Las alergias farmacológicas por lo general afectan a todo el cuerpo y pueden presentar una variedad de síntomas. 

Es de suma importancia que si se es alérgico, se acuda al médico para recibir la ayuda apropiada, ya que la mayoría de las reacciones pueden resultar mortales si no son tratadas a tiempo. 

Causas

Las alergias son muy comunes, los genes y el medio ambiente desempeñan un papel importante en la causa de las mismas. Si los padres tienen alergias, hay una gran posibilidad de que los hijos las hereden. 

El sistema inmunológico es el que protege al cuerpo de sustancias que lo dañan, como las bacterias o virus, además de reaccionar a las sustancias extrañas también conocidas como alérgenos; estos son generalmente inofensivos en otras personas. 

En una persona con alergias, la respuesta inmunológica es hipersensible, y cuando este sistema responsable de la defensa reconoce un alérgeno, secreta químicos como las histaminas, los cuales provocan síntomas de alergias.

Los alérgenos comunes comprenden:

∙ Fármacos

∙ Polvo

∙ Alimento

∙ Veneno de insectos

∙ Moho

∙ Caspa de mascotas y otros animales

∙ Polen

Algunas personas tienen reacciones similares a las alergias frente a las temperaturas cálidas o frías, la luz del sol y otros desencadenantes ambientales. Algunas veces, la fricción (un roce o un golpe fuerte en la piel) producirá síntomas. Las alergias pueden llevar a que empeoren ciertas afecciones, como los problemas sinusales, los eccemas y el asma.

Pruebas y exámenes 

Es común que se necesiten pruebas para alergias con el fin de averiguar si los síntomas corresponden a este padecimiento o a otro problema. Las pruebas cutáneas son el método más común para realizar las pruebas alérgicas. Una de ellas es la prueba de punción que consiste en colocar sobre la piel una pequeña cantidad de la sustancia y luego punzar ligeramente el área de tal manera que la sustancia penetre debajo de la piel, luego se vigila la piel muy de cerca en búsqueda de signos de una reacción, como hinchazón o enrojecimiento. 

Otros tipos de pruebas cutáneas abarcan pruebas de parche y las pruebas intradérmicas. Las pruebas cutáneas pueden ser una opción para algunos niños pequeños y bebés.

Los exámenes de sangre que pueden realizarse abarcan:

● Inmunoglobulina E (IgE), el cual mide los niveles de sustancias relacionadas con las alergias.

● Un conteo sanguíneo completo (CSC), llamado conteo de glóbulos blancos esosinófilos.

En otros casos, el médico puede pedirle que evite ciertos elementos para ver si mejora, o que utilice elementos sospechosos para observar si se siente peor. Esto se denomina "pruebas de uso o eliminación" y, con frecuencia, se utilizan para verificar la presencia de alergias a medicamentos o a alimentos.

El médico puede igualmente revisar la reacción de la persona a desencadenantes físicos, aplicando calor, frío u otro estímulo al cuerpo y esperando a que se presente una reacción alérgica.

Tratamiento

Las reacciones alérgicas graves (anafilaxia) requieren tratamiento con un medicamento llamado epinefrina, que puede salvar la vida del paciente si se administra inmediatamente. Si usa epinefrina, llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) y vaya directamente al hospital.

La mejor forma de reducir los síntomas es, por supuesto, evitar lo que causa las alergias. Esto es especialmente importante en el caso de las alergias a medicamentos y alimentos.Hay varios tipos de medicamentos para prevenir y tratar las alergias; el medicamento que recete el médico depende del tipo y gravedad de los síntomas, la edad y la salud general. Las enfermedades que son causadas por las alergias (asma, rinitis y eccema) pueden necesitar otros tratamientos. 

Prevención

Amamantar a los hijos puede ayudar a prevenir o disminuir las alergias, sin embargo, cambiar la dieta de una madre durante el embarazo o durante la lactancia no parece ayudar a prevenir las alergias.

Para la mayoría de los niños, cambiar la dieta o usar leches maternizadas (fórmulas) especiales no parece prevenir las alergias. Si hay antecedentes familiares de eccema y alergias en uno de los padres, hermano o hermana, hable con el pediatra acerca de la alimentación de su bebé. Igualmente, existe evidencia de que estar expuesto a ciertos alérgenos (como los ácaros del polvo y la caspa de los gatos) durante el primer año de vida puede prevenir algunas alergias. 

Esto se denomina "hipótesis de la higiene" y surgió de la observación de que los bebés que viven en granjas tienden a tener menos alergias que los bebés que crecen en ambientes más estériles, sin embargo, a niños mayores no parece beneficiarlos.Una vez que las alergias se han presentado, tratarlas y evitar cuidadosamente lo desencadenantes puede prevenir las reacciones en el futuro. Siempre es recomendable visitar a un alergólogo para que le realice las pruebas necesarias y comience el tratamiento que mejorará su salud.

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